Smart science to improve lives™

Going microplastic-free: lessen uit de reis van Croda en Incotec op het gebied van zaadbehandeling

Er wordt al een paar jaar gewerkt aan nieuwe regels om microplastics in zaadbehandelingen in de EU/EER te verbieden. Waarschijnlijk worden deze regels in 2023 afgerond.

Zoals velen waren wij aanvankelijk sceptisch. Het is lastig zaadcoatings opnieuw te ontwerpen en zaadcoatings leveren een relatief lage bijdrage aan de wereldwijde microplastics, terwijl ze ook duurzaamheidsvoordelen bieden doordat ze de behoefte aan schadelijkere gewasbeschermingsmiddelen verminderen.


Maar we realiseerden ons dat gecoate zaden, hoe klein ook, wel degelijk bijdragen aan het totale microplastics-gehalte, en dat er betere alternatieven mogelijk waren. Bovendien passen producten met microplastics niet bij de duurzaamheidsdoelstellingen van ons bedrijf - doelstellingen waarvan we weten dat velen in onze sector ze delen, inclusief onze klanten.


Daarom zijn we vier jaar geleden gestart om alle synthetische polymeren in onze zaadbehandelingen te vervangen, waarbij al enkele successen geboekt zijn. Nu de nieuwe wetgeving van kracht wordt, hopen we dat onze ervaring informatief kan zijn voor anderen die aan het begin van deze uitdaging staan.

Onze benadering van microplasticvrije zaadbehandelingen


We zijn begonnen met het bekijken van ons hele assortiment, product voor product, in de context van de voorgestelde richtlijntekst. We gingen in gesprek met klanten die de duurzaamheidsagenda aanvoerden om te begrijpen welke veranderingen nodig waren om aan hun behoeften te voldoen.

Wij bekeken elk product en stelden de vier vragen: is het (a) polymeer; (b) oplosbaar in water; (c) 100% natuurlijk, of (d) biologisch afbreekbaar.


Sommige waren dat, vele niet. Voor enkele konden we de ingrediënten vrij gemakkelijk vervangen. Maar voor vele moesten we de formules ingrijpend veranderen.


Dit betekende een grote verandering in de manier van formuleren. In onze laboratoria speelden we met een reeks chemische stoffen, creëerden we nieuwe formuleringen en pasten die toe op zaden.

In onze testfaciliteiten hebben wij veelbelovende formuleringen getest om de belangrijkste parameters voor zaadbehandelingen te beoordelen: hechting van de behandelingen aan de zaden, gemakkelijke doorstroming van de gecoate zaden door de apparatuur, voorkomen van onnodig afval en mogelijk schadelijke stofemissies.


Deze tests werden verschillende keren herhaald om de beste formuleringen te identificeren. Alleen behandelingen die aan alle eisen voldoen, worden door de markt aanvaard.


Binnen twee jaar hadden we nieuwe microplasticvrije coatings ontwikkeld voor maïs- en zonnebloemzaden, en een coating voor groentezaden. Wij werken aan andere gewassen, waaronder rijst en soja, die afgeleiden zijn van de huidige oplossingen, en aan koolzaad, dat ingewikkelder is - het kleinere formaat vereist een hoog behandelingsvolume, dus moet de formulering sneller drogen.


Hoe nu verder op weg naar microplasticvrije zaadbehandelingen?


De volgende stap is samenwerken met klanten om op schaal te testen op hun locatie. Laboratoriumtesten kunnen met 70-80% zekerheid aantonen dat de behandelingen werken, maar om zeker te zijn moeten we testen onder weersomstandigheden in klimaatkamers. Daarna moeten de zaadbedrijven zelf het eerst in hun high-speed zaadfabrieken 
testen op vervuiling, drogen, temperatuursveranderingen, enz. en daarna in de grond.


Dit hele proces kan 2 tot 4 jaar duren, en daarom was het belangrijk om de wetgeving ruim voor te zijn.

 

Incotec/Croda hebben expertise ontwikkeld over de wetgeving, maar ook over het beoordelen of producten microplastics bevatten, en het ontwikkelen van microplasticvrije producten. Download voor meer informatie onze nieuwe whitepaper of marta.dobrowolska-haywood@croda.com. 

Gepubliceerd door

  • Marta Dobrowolska-Haywood Research and Development Manager

A microplastic-free future for seed treatments

seeds film coated with vibrantly coloured microplastic-free film coatings
8,3 MB
Download de whitepaper 'A microplastic-free future for seed treatment'